En el supermercado

28 agosto 2008

Para comprar comida y esas cosas en Australia, existen varias cadenas de supermercados, como Coles, Woolworths, Safeway (comprado por Woolworths), Iga, Aldi (sí tienen Aldi, aunque yo no he visto ninguno por Melbourne)… Aunque existen algunas diferencias con España.

El concepto de gran superficie o hipermercado, tipo Carrefour, no existe en Australia. Los supermercados son pequeños y medianos, situados en la ciudad y en las afueras. Si bien un supermercado en los barrios exteriores (suburbs) suele estar rodeado de tiendas y todo tipo de establecimientos, es un concepto diferente al de España con los grandes conglomerados de tiendas y ocio, tipo Plaza Norte en Madrid, Grancasa en Zaragoza,… Aquí el supermercado es mediano, hay unas cuantas tiendas pero pequeñitas, algunos restaurantes y ocio como cines, pero a menor escala.

Por ejemplo, donde trabajo, el Pinewood Shopping Centre, Blackburn Road, Mount Waverly, tiene un edificio de oficinas donde está ConnectEast (mi cliente) y algunas más, unas cuantas tiendas y restaurantes, unos cines y un Coles no muy grande. Al lado hay un colegio y está rodeado de casitas. Estos centros suelen estar pensados para dar servicio a la población de alrededor y suelen tener cosas básicas como ropa, tintorería, peluquería, farmacia, cajeros, etc. Así, cada suburbio tiene un centro comercial (shopping centre o shops) donde la gente compra. Por supuesto tiene aparcamiento en superficie gratuito, pues aquí el coche es necesario sí o sí. No existe el concepto de megacentro comercial donde la gente de muy lejos va a comprar en coche, al cine, comer o simplemente pasar el rato comprando algo (mall). Este concepto australiano es muy interesante, pues humaniza las ciudades, que suelen ser descomunalmente grandes. La gente vive en suburbios con su casita y tiene donde comprar más o menos cerca. El centro comercial no es gigante y se integra con el resto de casitas de alrededor, sin desentonar demasiado ni constituir puntos de afluencia masiva de gente. Así, por lejos que vivas del centro o city de la ciudad, tu suburbio seguro que tiene un shopping centre con todo tipo de servicios, colegio y demás. Ideal para la vida tranquila que se estila aquí (vamos, yankilandia total).

Como tenemos un Coles al lado del trabajo, esta tarde he ido a comprar unas cosillas y como anécdota, contar que me he comprado una docena de huevos pero no los he revisado a ver si había alguno roto. Una vez en la caja, la cajera me los ha revisado y me ha mostrado cómo había uno roto. Me ha dicho que después de pagar me lo cambiaba ella (o eso he creído entender). Así que he pagado, se ha ido a por otra docena y listo. Esto se llama esmero, cuidar al cliente y es algo de lo que a veces carecemos en España.

Las cajeras y cajeros, siempre te saludan, son amables y te van poniendo ellos las cosas en las bolsas, organizándolo más o menos. La fruta y verdura se coge con la mano pues no hay guantes y en general no suele estar envasada. No te la tienes que pesar pues la caja tiene una pesa por donde se pasan los productos y se lee el código de barras, así que otra cosa menos que tienes que hacer.

Hay cierta conciencia ecológica/medioambiental y suelen vender unas bolsas fuertes y duraderas que la gente se trae al supermercado y utiliza. Para no andar gastando más bolsas con la fruta y verdura, la gente la mete tal cual en el carrito o cesta y la cajera la pesa y te la mete en tu bolsa.

Otra cosa curiosa es que los embutidos los tienen ya cortados, de tal forma que sólo tienen que coger las lonchas, por lo que se ahorra tiempo, a costa de no poder elegir el grosor…

Los embutidos tienen al corte y envasados, sobre todo el jamón de York y beicon y los quesos. La carne y pescado suele ser envasado, aunque pueden tener puesto y te lo sirven como quieras. Suelen tener leche refrigerada que dura unos pocos días. La comida precocinada triunfa bastante por lo que la sección de congelados es enorme. Aparte de comida y temas para la casa, venden revistas y periódicos, tabaco y películas. Lo que no suelen vender es alcohol, pues el establecimiento tiene que tener una licencia especial. El general puedes encontrar de todo, incluyendo mucha comida asiática.

En cuanto a marcas, el esquema es muy parecido a España. Tienen las primeras marcas, una marca propia del supermercado y a veces una marca blanca muy barata. La diferencia de precio a veces es muy notable, sobre todo con la marca blanca. En el Coles, la marca propia es You’ll Love y la blanca es Smart Buy.

Otra curiosidad es que los carritos no están encadenados ni hace falta una moneda para liberarlos, aunque estén en medio del párking gratuito. Será cosa del civismo y respeto que tienen aquí por las cosas (sobre todo ajenas).

En cuanto a horarios, es una auténtica gozada. El Coles de mi curro por ejemplo abre de seis de la mañana a doce de la noche, todos los días del año (supongo que excepto Navidad…). Si bien por la noche hay menos cajas abiertas y no hay nadie en charcutería, es una maravilla. Los supermercados que están en la ciudad suelen abrir menos horas por el contrario.

Así que el estilo es parecido al yanki, aunque no tienen grandes superficies ni grandes centros de tiendas y ocio. Sales del trabajo, compras, coges el coche y para casita. Si no, te acercas un momento al supermercado en coche o incluso andando y para casita.

El Coles de al lado de mi curro, más bien medinillo (hay uno en St Kilda más grande), aparcamiento y carritos.

Supermercado Coles, Melbourne.

Supermercado Coles, Melbourne.

Aquí podéis ver en el lado izquierdo la fachada del edificio de oficinas de ConnectEast, una Bakers Delight (cadena de panaderías-pastelerías), junto otras dos pastelerías, el Coles, una carnicería y frutería y la esquina de la derecha es una farmacia con cajero que abre veinticuatro horas, todos los días. El aparcamiento es libre y gratuito, pero limitado a dos horas (en teoría).

Supermercado Coles y alrededores, Pinewood, Melbourne.

Supermercado Coles y alrededores, Pinewood, Melbourne.

Vista de la izquierda del Coles, con más tiendas y oficinas. A la derecha no se ve pero hay una tienda de vino y licores Vintage Cellars (es una cadena) y una peluquería y a la izquierda al fondo hay varios restaurantes y un gimnasio. A la izquierda al principio hay cafeterías y más oficinas incluida la mía y en la esquina izquierda hay unos cines. También hay en este centro comercial hay un Subway.

Centro comercial Pinewood, Melbourne.

Centro comercial Pinewood, Melbourne.

Para los muy vagos, contar que en una ciudad pequeñita más allá de Geelong, había en una esquina una tienda de licores. La tienda tenía una entrada para coches en un lado y salen por el otro, atravesando en diagonal la tienda. De esta forma, puedes pasar por el coche a por tus cervezas, sin tener que bajarte ni nada. Tipo un MacAuto pero metiéndote en la tienda con el coche. Impresionante.

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